El hombre, el autor, el pensador.

La novela realista del siglo XX tuvo un representante que destacó por encima de otros en la literatura Española: Benito Pérez Galdós; quién ha sido propuesto por figuras ilustres del arte como el mejor novelista que ha nacido después de Miguel de Cervantes.

Benito María de los Dolores (nombre con el que fue bautizado) nació el 10 de mayo del año 1848, dentro de una familia de clase media, como el hijo número 10 del coronel Sebastián Pérez Macías, quien fuera integrante del batallón La Granadera Canaria. Nació en Las Palmas de Gran Canaria, lugar natal también de su madre Dolores Galdós Medina.

Desde muy niño gracias al empeño de su padre adquirió una enorme afición por los relatos históricos. Este le contaba anécdotas e historias que le había tocado vivir mientras estaba en la guerra.

A los 4 años de edad fue ingresado en el colegio de San Agustín, lugar donde le fue impartida una pedagogía muy avanzada y a los 14 años obtuvo el título de Bachiller en Artes, del Instituto de La Laguna ubicado en Tenerife.

En toda su carrera como estudiante, el joven Benito destacó por su impecable memoria y porque tenía una admirable capacidad para dibujar.

Después de graduarse de bachiller, en septiembre del mismo año fue enviado por su madre a Madrid, con el propósito de que ingresara a la universidad para estudiar Derecho.

Fue en la universidad cuando conoció a Francisco Giner de los Ríos, pedagogo que lo animó a exprimir su talento para escribir y quien le enseñó el camino hacia el krausismo.

Benito Pérez Galdós en la literatura

Se dice que en el año 1865 empezó a escribir en los periódicos El Debate, la Nación y en la Revista del Movimiento Intelectual de Europa. Pero su actividad como redactor trajo como consecuencia que descuidara sus estudios de Derecho en la Universidad y fue expulsado de la matrícula.

En 1869 mientras vivía en Salamanca, era parte importante de la redacción de Las Cortes y un año después obtuvo una ayuda monetaria que utilizó para publicar La Fontana de Oro, la que fuera su primera novela.

Cuatro años más tarde, en 1873, colabora con Miguel Honorio de la Cámara y Cruz, escribiendo una serie de Biografías de personajes femeninos ilustres de España para La Guirnalda.

Ese mismo año, publicó su trabajo titulado Episodios Nacionales, una crónica que contaba hechos de la historia nacional en España y detalles íntimos de la vida cotidiana de algunos personajes.  Esta obra está conformada por 46 episodios de 10 novelas, las cuales hoy en día se consideran el conjunto novelístico más importante de la literatura Española.

En 1881 sorprendió a todos con una producción literaria muy diferente a lo que le caracterizaba, publicando La desheredada, novela que Clarín (famoso crítico literario español) describió como “literatura incendiaria”, pues trataba en 507 páginas la historia de una prostituta. Se cree que este giro fue una consecuencia del naturalismo de las lecturas francesas, que empezaron a alterar sus ideas.

Fue precisamente esta novela la que marcó un antes y un después en la carrera como escritor de Benito Pérez Galdós, el género histórico quedó atrás y se abrió paso a la producción de novelas españolas contemporáneas.

Más tarde, abandonó el influjo naturalista del auge Francés y sus obras empezaron a tener una inclinación espiritualista, que se evidencia en las novelas publicadas entre 1881 y 1897.

Obras más destacadas de Benito Pérez Galdós

La sombra1870
La Fontana de Oro1870
El audaz1871
Doña Perfecta1876
Gloria1877
La familia de León Roch1878
Marianela1878
La desheredada1881
El doctor Centeno1883
El amigo Manso1882
Tormento1884
La de Bringas1884
Lo prohibido1884-1885
Fortunata y Jacinta1886-1887
Celín, Trompiquillos y Theros1887
La incógnita1889
Torquemada en la hoguera1889
La loca de la casa1892
Torquemada en el purgatorio1894
Torquemada y San Pedro1895
Casandra1905
El caballero encantado1909
La razón de la sinrazón1909

Carrera política del escritor

En el año 1886 Benito Pérez se acercó al Partido Liberal, por lo que crecieron sus intereses políticos hasta que se unió al congreso ocupando el cargo de diputado por Guayama (Puerto Rico), aunque nunca llegó a visitar dicha circunscripción. Esta actividad le sirvió para ser observador del sistema político y así poder plasmar situaciones similares en sus obras más tarde.

Benito Pérez Galdós en el teatro

El escritor tenía una clara vocación teatral y desde muy joven preparaba su camino para desempeñarse en esta rama del arte.

Sus producciones empezaron en el año 1862 con la trama Quién mal hace, bien no espere y prosiguió en el año 1865 con un drama de género histórico que se tituló La expulsión de los moriscos. La obra teatral más reconocida de Pérez Galdós fue Electra, una obra de 5 actos que se estrenó en enero de 1910.

Sin embargo, su faceta como dramaturgo no tuvo el éxito esperado, pues la gente criticaba que sus obras eran exageradamente extensas y que involucraban a demasiados personajes.

Pérez Galdós en la vida sentimental

Este era un aspecto que el escritor celosamente guardaba de la luz pública y de hecho, no fue sino hasta que en 1948 Chonon Berkowitz, publicara una biografía llamada Pérez Galdós. Spanish Liberal Crusader, que se supieron algunos detalles.

Hasta el día de su muerte, Benito no había contraído matrimonio con ninguna mujer. No obstante, amigos y familiares decían que este sentía una atracción especial por mujeres profesionales. Se conoce una pequeña lista de relaciones pasajeras con mujeres relacionadas con el arte como Emilia Pardo Bazán, condesa de Bazán y novelista. Además, también se sabe que tuvo una hija natural, a quien le fue dado el nombre de María Galdós Cobián, cuya madre fue Lorenza Cobián.

Benito Pérez Galdós muere en Madrid el 4 de enero de 1920 y según muchos estudios biográficos se dice que estuvo sus últimos años pobre y olvidado.

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